Mortal Kombat recensie - Modern Myths

Mortal Kombat recensie – Vermakelijke, maar soms knullige actiefilm

Met Mortal Kombat 11 verscheen vorig jaar een nieuwe evolutie van het klassieke vechtspel uit de jaren 90. In de bioscoop bleef het echter bij twee delen. Daar is nu verandering in gekomen, met Mortal Kombat. Helaas sloeg de film de bioscoop over, maar is nu digitaal te koop en binnenkort als video on demand te huur. André bekeek dit verse verhaal dat het begin van een nieuwe filmreeks moet worden. Lees in zijn Mortal Kombat recensie of deze generatie vechters het in zich hebben om onze Earthrealm te verdedigen. Fight!

Wil je een blu-ray of dvd van Mortal Kombat winnen? Doe dan mee met onze Mortal Kombat winactie!

Mortal Kombat recensie - posterIn 1992 wil arcade game uitgever Midway Games een vechtspel in de geest van Street Fighter II hebben. Programmeur Ed Boon en grafisch ontwerper John Tobias krijgen de taak iets te ontwikkelen wat er op lijkt, maar toch eigen is. Het uiteindelijke product werd Mortal Kombat en dat veranderde de markt volledig.

Na het succes in de arcadehallen bracht Nintendo het vechtspel uit voor de Super Nintendo, die tot dan vooral bekend stond om zijn kindvriendelijke spellen en knuffelbare helden. Toen ouders hun kroost uppercuts uit zagen delen waarbij het bloed in het rond vloog, of met een fikse “fatality” mensen doormidden zag scheuren, waren deze op zijn zachtst gezegd not amused. En dan had Nintendo het geweld uit de oorspronkelijke arcade uitvoering zelfs nog wat verminderd. Concurrent SEGA daarentegen koos ervoor om het geweld nog wat op te voeren. Dit leidde in Amerika uiteindelijk tot een rechtszaak over het geweld in games. Onder druk van de regering en het publiek kwam er een zelfregulerende oplossing in de vorm van een rating orgaan: het “Entertainment Software Rating Board”.

Hiroyuki Sanada als Scorpion

Eerste succesvolle gameverfilming…

Na twee immens populaire spellen mocht Paul W.S. Anderson (Monster Hunter, Resident Evil) in 1995 een poging wagen tot een verfilming. Anderson had net zijn eerste film afgeleverd: Shopping. Deze Britse misdaadfilm werd redelijk ontvangen, maar is waarschijnlijk het memorabelst vanwege het debuut van acteur Jude Law. De eerste Mortal Kombat zag dus in 1995 het licht met o.a. Christopher Lambert (Highlander) als Lord Raiden en Cary-Hiroyuki Tagawa (Showdown in Little Tokyo) als Shang Tsung. Deze verfilming ging de boeken in als een van de eerste financieel succesvolle gameverfilmingen. Al was hij onder de recensenten minder geliefd dan bij de fans van de spellen.

Sisi Stringer als Mileena

… gevolgd door een flop

In 1997 werd nog een vervolg gemaakt: Mortal Kombat: Annihilation. De regie lag dit keer in handen van John R. Leonetti (The Conjuring, Annabelle), de cameraman van het eerste deel. Van de originele cast keerde echter bijna niemand terug. Het resultaat was een verschrikkelijke film die je kan blijven kijken met vrienden als je eens goed wil lachen. Door deze flop kwam de geplande derde film nooit meer van de grond. Maar nu – ruim twintig jaar later – is er een nieuwe poging gedaan het verhaal van de klassieke vechtspellen tot leven te brengen op het witte doek.

Mortal Kombat recensie - Chin Han als Shang Tsung

Mortal Kombat recensie – Debuut van Simon McQuoid

De naam Simon McQuoid doet misschien geen belletje rinkelen. Dat is ook niet zo gek, want deze regisseur heeft tot nu toe enkel korte films en reclames op zijn naam staan. Nu mag hij dan aan het roer staan van zijn eerste volledige speelfilm. Zijn ervaring met korte verhalen wordt al snel duidelijk na de sublieme eerste tien minuten. Als de hele film dit niveau vol had kunnen houden was het een meesterwerk geweest.

We zien namelijk hoe Sub-Zero, hier nog Bi-Han, de bloedlijn van Hanzo Hasashi – Scorpion – probeert te beëindigen. De choreografie van de gevechten is erg sterk, al is de montage net wat te snel om al het mooie goed te kunnen zien. Wel zien we de nodige moves die zo uit het spel komen.

Hiroyuki Sanada als Scorpion en Joe Taslim als Sub-Zero

Sub-Zero versus Scorpion

Hanzo Hasashi wordt gespeeld door Hiroyuki Sanada, bekend van onder andere Ringu, The Last Samurai, The Wolverine en onlangs nog Army of the Dead. Deze ninja is lid van de “Shirai Ryu”, een aftakking van de “Lin Kuei” waar Bi-Han lid van is. Tussen deze groepen is een bloedvete ontstaan. Bi-Han wordt gespeeld door Joe Taslim, de geweldige vechter uit The Raid en The Night Comes for Us. De twee zijn goed voor een explosieve opening van Mortal Kombat en zorgen voor torenhoge verwachtingen voor de rest van de film.

Mortal Kombat recensie - Joe Taslim als Sub-Zero

Het mysterie van Cole Young

We gaan echter na de opening een jaar of 500 de toekomst in, naar het heden. Hier maak je kennis met Cole Young (Lewis Tan (Wu Assassins, Deadpool 2)). Dit is een nieuw personage in de Mortal Kombat legende. Kennelijk was er geen enkel personage onder de 80 vechters die de spellen rijk zijn geschikt om ons de “Earthrealm” van de film te laten ontdekken. Dus krijgen we een aan lager wal geraakte MMA-vechter met een mysterieuze geboortevlek in de vorm van een drakenkop.

Door dit teken wekt Cole de interesse van Jax Briggs (Mehcad Brooks (True Blood)) en Sonya Blade (Jessica McNamee (The Meg)), die hem net op tijd opsporen voor Sub-Zero hem kan vermoorden.

Mortal Kombat recensie - Lewis Tan als Cole Young

Mortal Kombat recensie – Earthrealm en Outworld

Van Sonya leert Cole over “Mortal Kombat” en het bestaan van de verschillende realms. Earthrealm – de wereld van Cole – heeft al negen keer verloren van Outworld in het Mortal Kombat toernooi. Mocht de tiende keer ook verloren worden, dan kan Outworld onder leiding van de slechte tovenaar Shang Tsung (Chin Han (The Dark Knight, Ghost in the Shell)) Earthrealm veroveren zonder inmenging van de Oude Goden.

Gelukkig hebben we een beschermer in de vorm van de bliksemgod Raiden (Tadanobu Asano (Thor: Ragnarok)). Raiden heeft de gekozen kampioenen verzameld en probeert ze nog op tijd klaar te stomen voor het gevecht. Dit gaat echter niet zonder slag of stoot.

Josh Lawson als Kano en Jessica McNamee als Sonya Blade

Gelikte film met dubieuze CGI

Mortal Kombat ziet er gelikt uit. Op wat dubieuze CGI na is het een feest voor het oog wat set design en cinematografie betreft. Helaas is er niet dezelfde zorg gestopt in de personages. Natuurlijk hoeven we geen uitgebreide karakterschetsen te verwachten, maar de personages blijven wel heel eendimensionaal. Hierdoor is er bij de gevechten nooit echt het gevoel dat er iets vanaf hangt.

Ook door de te snelle montages komen de trappen en stoten niet echt aan. Steeds wordt er van hoek veranderd op het moment dat de vuisten contact maken, waardoor het er allemaal wat knullig uitziet. Dit is iets wat regisseurs in bijvoorbeeld Hong Kong toch een stuk beter doen. Wel zien we enkele bekende fatalities met wat bloed en ingewanden. Deze scènes doen echter wat vreemd aan, omdat de rest van de film vooral voor 12 jaar en ouder gemaakt lijkt te zijn.

Nathan Jones als Reiko en Mehcad Brooks als Jax

Mortal Kombat recensie – Vermakelijk, maar iets te lang

Het hoogtepunt van Mortal Kombat (naast Scorpion en Sub-Zero natuurlijk) is toch Kano (Josh Lawson (Anchorman 2: The Legend Continues)). Deze vechter krikt met zijn droge humor en one-liners de film in zijn eentje twee tandjes hoger. Helaas verzandt de film na een vliegende start in de valkuil van een veel te lange, uitgerekte trainingssessie die alle tempo uit het verhaal haalt. Tel daarbij het anticlimactische einde op en wat overblijft is een vermakelijke, iets te lange poging tot een nieuw cinematisch universum.

Joe Taslim vertelde filmsite “Screen Rant” al dat hij voor tenminste vijf films heeft getekend als deze Mortal Kombat een succes wordt. Ondanks de plotgaten en wat problemen met de timing heeft de franchise echter wel degelijk potentie tot een reeks degelijke actiefilms. Maar wellicht dan wel met een iets ervarener regisseur achter de camera.

Mortal Kombat is nu digitaal te koop via o.a. Pathé Thuis, iTunes, Amazon Prime Video en Google Play en vanaf 9 juni als VOD via o.a. Pathé Thuis, Ziggo, iTunes, Amazon Prime Video en Google Play. Bekijk hier de trailer:

Titel: Mortal Kombat
Regisseur: Simon McQuoid
Acteurs: Jessica McNamee, Joe Taslim, Josh Lawson, Mehcad Brooks, Chin Han
Uitgever: Warner Bros
Genre: Fantasy / Actie

Lees meer Modern Myths-recensies!

© 2019-2021 Modern Myths / Beeldmateriaal: © Warner Bros

Max Huang als Kung Lao

Mortal Kombat recensie - Tadanobu Asano als Lord Raiden

André van 't Hof

Als kind van de jaren 80 is André opgegroeid in videotheken. De ervaring van wekelijks nieuwe films uitkiezen op basis van de hoes heeft een onuitwisbare indruk gemaakt. Als een van de eersten uit de straat met een VHS-speler krijgt hij zijn liefde voor film met de paplepel ingegoten. Op zijn zesde sluipt hij stiekem naar beneden en zapt langs de kanalen tot hij bij Night of the Living Dead blijft hangen. Dit heeft enkele slapeloze nachten tot gevolg, maar ook een liefde voor genrecinema die alleen maar sterker wordt. Verder spendeerde hij in zijn jeugd meer tijd aan lezen, AD&D, Magic: The Gathering en Warhammer dan aan zijn huiswerk. Naast film heeft hij ook een grote interesse in de mythen en legendes die aan de basis liggen van het fantastische genre en heeft hij een behoorlijke biblio- en videotheek opgebouwd.

Reactie plaatsen

Door het plaatsen van je reactie worden persoonsgevens werwerkt zoals omschreven in onze privacyverklaring.

Official Superhero Merchandise